Kennedy Space Center – Ett måste för rymdnörden

Kennedy Space Center är nog ett av de mest ikoniska ställen man kan besöka om man är det minsta intresserad av rymden och rymdfart. Här har det skjutits upp raketer för några av de mest mytomspunna rymdfärderna. Vad sägs om första resan till månen med Apollo 11? Denna resa firar för övrigt 50 år just i år. Den 20:e juli 1969 steg Neil Armstrong ut som den första människan på månens yta. Apollo 11 sköts upp härifrån. Även alla Space Shuttle resor med rymdfärjorna utgick härifrån.

Jag är uppväxt med rymdprojekten och rymden var det hetaste som fanns när jag var barn och ungdom. Så att komma till Kennedy Space Center och få se uppskjutningsplatserna och ramperna på plats var en mäktig upplevelse.

Kennedy Space Center. NASA globe.
Kennedy Space Center. NASA globen.

Hur hittar man hit?

Kennedy Space Center ligger på östra sidan av Florida ute vid havet nära en ort som heter Cape Canaveral. Ungefär 80 km rakt österut från Orlando. Kennedy Space Center är ett jättelikt område som inte är allmänt tillgängligt för allmänheten. Själva utställningsområdet heter Kennedy Space Center Visitor Complex och ligger i utkanten utanför själva det inhägnade Kennedy Space Center.

Hit tar du dig lättast med bil. Bil är nästan ett måste i Florida till allt. Framme på Kennedy Space Center finns det en gigantisk parkeringsplats. Sen är det bara att promenera fram till entrén och lösa sin biljett. På tal om biljetter så är det ofta så i Florida att du kan få hyfsad rabatt om du tar med en kupong från något av alla gratismagasin som brukar finnas på hotellen. Klipp ut kupongerna och ta med. Det sparar du pengar på.

Saturn 18 rocket replica
Saturn 18 raket. Stora saker.

Inne på Kennedy Space Center finns det mängder av utställningar som rör det mesta av USA:s rymdfärder. Det är mycket intressant och du får räkna med att lägga en hel dag här för att hinna se allt. Allting är väldigt professionellt gjort. Amerikanerna är duktiga på att få till det snyggt.

Kennedy Space Center control room
Kontrollrum från glansdagarna av rymdprogrammet.

Kennedy Space Center, Special Report
Kennedy Space Center, Special Report…

I entrébiljetten ingår en guidad busstur ut på själva området. På bussturen får man se många av de ikoniska platserna som uppskjutningsplatserna och den berömda Vehicle Assembly Building (VAB). Det är en hyfsad lång bussresa eftersom området är tämligen stort.

NASA Vehicle Assembly Building
NASA Vehicle Assembly Building (VAB). Här monterades raketer och rymdfärjor innan de bogserades ut för uppskjutning.

Apollo/Saturn V Center

Ute på området ligger Apollo/Saturn V Center. En stor hall med utställningar om Apolloprojektet. Otroligt fascinerande. Här kan du stanna så länge du vill och sen fortsätta med en buss tillbaka till huvudentrén. Här hittar du Apolloraketer i full storlek. Och de är imponerande stora. Här finns också en av utsiktsplatserna där du kan stå och titta på när en raket skjuts upp.


Space Shuttle Atlantis

Tillbaka på Kennedy Space Center har de en av rymdfärjorna, Atlantis, på permanent utställning. Atlantis var den sista rymdfärjan som sköts upp av NASA. Sista rymdfärden med rymdfärjorna ägde rum den 8:e juli 2011. Det är imponerande att se Atlantis på nära håll.


Jag kan verkligen rekommendera ett besök på Kennedy Space Center. Det passar alla. Oavsett om du är rymdintresserad eller inte. Det är en riktigt imponerande utställning.

Kennedy Space Center - Space Shuttle Atlantis
Kennedy Space Center – Space Shuttle Atlantis

Key West – en utflykt värd att göra när du är i Florida

Florida är ett skönt resmål för frusna svenskar. Speciellt södra Florida går att besöka hela året. Den stora besöksperioden är på vintern. Då får du behaglig sommarvärme och kan njuta vid poolen med favoritdrinken i handen. De flesta väljer kanske att åka till Miami Beach, Orlando eller Fort Lauderdale och det är inget fel med det. Men om du vill ta en extra utflykt och göra en riktigt cool resa kan jag rekommendera en tur till Key West.

Small beach in Key Largo
Badstrand i Key Largo. Key Largo är den första staden du kommer till när du lämnat fastlandet och kommit ut på Florida Keys.

Var ligger Key West och hur kommer man dit?

Key West ligger längst västerut på en grupp öar som har namnet Florida Keys. Dessa öar ligger cirka en timmes bilresa söder om Miami. Det bästa sättet att ta sig dit är att hyra en bil. Det går även flyg dit men då missar man hela poängen med turen längs Florida Keys som är makalöst vackert. En riktig “scenic route”.

Det är ganska billigt att hyra bil i Florida och bensinen är billig med europeiska mått mätt. Öarna är förbundna med broar hela vägen ut till Key West. Avståndet från centrala Miami är ungefär 270 km. Det tar alltså en stund att köra dit. Räkna med minst fyra till fem timmar beroende på hur många uppehåll längs vägen du väljer att göra.

Hyr du bil så tänk på att det kostar att köra på vissa vägar i Florida. Se till att bilen blir utrustad med en SunPass transponder från biluthyrningsföretaget så blir det inget krångel. De flesta biluthyrare bör kunna lösa detta.

På väg mot Key West
På vägen mot Key West. Även strömmen går den här vägen.

Det ligger ett antal byar och städer längs vägen mot Key West. Här finns en uppsjö av mysiga restauranger, hotell och stränder att besöka. På ett ställe finns en övergiven bro, Seven Mile Bridge, som förstördes under en orkan 1935. Denna var då en järnvägsbro. Järnvägen övergavs och det blev biltrafik för hela slanten.

Framme i Key West

När du väl kommer fram till Key West behöver du egentligen ingen bil mer. Key West är inte jättestort och det är ytterst mysigt att promenera runt i stan. Hela stan har en speciell typ av bebyggelse mestadels med charmiga villor av varierande storlek. Det finns hotell i alla prisklasser här så att bo över är inget problem. Hela Florida Keys och speciellt Key West har förvisso ett rykte om sig att vara klart dyrare än fastlandet och det stämmer. Räkna med högre priser på allt.

Denny's Diner
Denny’s Diner i Key West. Denny’s är ett överkomligt ställe med bra mat.

Gatorna i Key West är av den klassiskt amerikanska typen av rutnät. Dock med lite mindre kvarter (blocks) än det brukar vara i amerikanska städer. Som sagt, att promenera i Key West är det rätta sättet att se staden. Stränderna i Key West är fantastiska och det är varmt i vattnet vilket fick undertecknad badkruka att trivas som fisken i vattnet. Det är dock inte totalt riskfritt att bada i havet här. Hajar existerar och det fanns även varningar för Portugisisk örlogsman (Blåsmanet). Att stöta på en sådan verkar inte vara en speciellt trevlig upplevelse.

Key West gata
Promenadvänliga Key West. Ganska lugnt tempo här.

Sevärdheter i Key West

Det finns en hel del sevärdheter i Key West att besöka. Här följer några av dem.

The Southernmost Point
The Southernmost Point Buoy – Den sydligaste punkten på kontinentala USA. Det är inte helt sant faktiskt. Men den är garanterat den mest fotograferade.

Barer och restauranger finns för alla smaker och prisklasser. Passa på att njut i Key West. Det är en fantastisk resa dit och en härlig stad att besöka. Rekommenderas varmt ett besök. Den är annorlunda jämfört med att resa till Dalarna. Har du varit i Key West och har jag missat något väsentligt? Kommentera gärna nedan.

Att flyga med Swiss

Det var länge sedan jag flög med Swiss. Eller rättare sagt, jag har aldrig gjort det förut. Jag har dock flugit med föregångaren Swissair en gång i tiden. Från Madrid till Zürich om jag inte minns fel. Swissair kom ju i trubbel i slutet av 90-talet med den tragiska olyckan med deras MD-11 (Flight 111) som störtade utanför Kanadas kust. Några år senare, 2002, gick de omkull och ombildades till det som idag är Swiss International Air Lines. Så man kan kanske trots allt säga att jag flugit med dem tidigare…

Köpenhamn – Zürich


Swiss LX1267 gate A17
Förväntat i tid och det var det också.

Första delen av resan gick från Köpenhamn (CPH) till Zürich (ZRH) med en Airbus A321 (HB-IOF). Byggt 1995. Det vill säga 24 år gammalt. Åldern syntes, även om det säkert blivit uppfräschat sen dess. Det var inte dåligt men det märktes att det hade några år på nacken.


Så här i semestertider blev planet tämligen fullsatt och vi satt som vanligt nästan längst bak i economy class. Dagen bjöd på fint flygväder och det var en behaglig tur ner till Zürich. Resan tar knappt 1,5 timme. På planet bjöds man på kaffe och croissant. Personalen ombord var vänlig och hjälpsam och som avslutning på flygningen bjöds vi på Swiss signum, deras mycket goda chokladkaka. Mums.


Thank you for flying Swiss
Thank you for flying Swiss

Zürich – Dubai

Nästa sträcka var Zürich (ZRH) – Dubai (DXB). Denna resa gjordes med ett något nyare plan. En Airbus A330 (HB-JHK) från 2011.


Swiss Airbus A330 (HB-JHK) på Zürich International Airport.
Swiss Airbus A330 (HB-JHK) på Zürich International Airport.

Vi hade ganska kort om tid för bytet i Zürich och var dessutom tvungna att byta terminal från huvudterminalen till terminalen för interkontinentala flyg. Det går ett litet interntåg mellan terminalerna. När vi kom fram till gaten hade de flesta redan kommit på planet så det var nästan bara att susa rakt ombord med minimala köer. Vi passerade Business Class passagerarna på vägen till våra säten längre bak. De satt och smuttade på sin champagne. Det ingår verkligen inte i ekonomiklassen. Synd, för jag börjar gärna varje flygning med ett glas champagne.


Seat 40B 4793 km to go
Seat 40B, 4793 km till resmålet.

Jag hade snålat när jag bokade resan och inte förbokat platser som man får betala extra för. När man inte gör det får man snällt vänta tills man kan checka in online 24 timmar innan avgång. Så ett dygn innan kastade jag mig på datorn och såg till att vi fick två platser vid fönstret. 40A och 40B. Airbus A330 har konfigurationen 2-4-2 i ekonomiklassen så det är perfekt att sitta själv och slippa den här tredje personen som man får när det är tre stolar i rad. En bra webbplats för att kolla hur planet man åker med är konfigurerat är SeatGuru. På tal om platser så är mitt val alltid fönsterplats om jag själv får välja. Plats vid gången är det näst bästa. De sämsta platserna är typ i mitten av de fyra stolarna i mitten av widebody plan. Förskräckliga platser om man inte är ett sällskap på fyra.


Rött vin ombord Swiss
Äntligen lite dricka. Gott rött vin. I brist på champagne då…

Inte alls långt efter vi lyft från Zürich blev vi serverade dricka. Budgetlivet gör att man får nöja sig med det som ingår i priset. Rött vin till exempel. Helt perfekt att starta med det också. En stund senare fick vi vår lunch serverad. Kycklinggryta med spätzle och broccoli. Till det sallad, bröd, Gruyère-ost och en kaka till efterrätt. Inget fel på maten. Det var riktigt gott.


Swiss Economy dinner
Maten i Swiss Economy Class. Mycket gott.

Resan tuffade på och våran rutt tog oss över bland annat Turkiet och Irak på vägen mot Förenade Arabemiraten och Dubai. När det började mörkna tändes en mysig rosa belysning i kabinen. Modernare plan kan variera färgen på belysningen och det är riktigt häftigt faktiskt.



Jag tillhör ju släktet flygnörd och jag var nog den enda ombord som inte kollade på film under resan. Jag är helt nöjd med att följa flygningen på skärmen. ZRH – DXB tar cirka sex timmar att flyga. Det är helt ok. Jag inser att det är helt perfekt att bryta av längre Asienresor med ett byte i Dubai eller Doha. Både Emirates och Qatar Airways erbjuder ofta konkurrenskraftiga flygresor med byte på deras hemmabaser. Båda flygbolagen och deras hemmabaser är moderna flygplan och flygplatser.

Slutsats

Att flyga med Swiss var ett rent nöje. Högst professionell besättning, bra mat och dryck. Inget att klaga på. Själva resan var nog en av de lugnaste jag varit med om med tanke på restiden. Oftast brukar man nästan alltid hamna i någon liten period med turbulens men denna gången var det i stort sett hur lugnt som helst. En perfekt flygresa. Jag kan rekommendera Swiss. Swiss tillhör numera Lufthansa Group. Tillsammans med Lufthansa, Austrian Airlines, Eurowings, Germanwings och Brussels Airlines. Samlar du poäng tillhör de Star Alliance och du kan fylla på ditt Miles & More eller Eurobonuskonto. Åker man Economy Class kan man dock inte förvänta sig några större skutt i bonusbörsen. Köpenhamn – Zürich gav 72 Award Miles (125 Status Miles) och Zürich – Dubai gav 372 Award Miles (742 Status Miles). Jag har nu bara 33266 Status Miles kvar till nästa nivå, Frequent Flyer. Bah! Du inser ju hur hopplösa bonusprogrammen är för ekonomiresenärer. Det krävs alltså 20 tur och retur CPH – DXB för att komma till nästa nivå. Eller 26 flygsegment går också bra. Inom en ett års-period.