Image

Berlin, en resa

Brandenburger Tor
Berlin, Brandenburger Tor

Jag måste säga att jag gillar Berlin. För några veckor sedan besökte jag staden för tredje gången. Förhoppningsvis inte den sista heller.

Första gången var 1988. Då stod muren kvar och var en sorts utflyktsmål tragiskt nog. Jag minns att jag kikade in i Östberlin från en utkiksplats vid Checkpoint Charlie. Det var en trist syn med vakttorn och den breda grusade remsan mellan muren och husen på andra sidan. Åkte tåg dit och passerade genom en östtysk gränsövergång mot Västberlin. Gränsvakterna kom ombord och kollade passet med maskingevär på axeln. Det är inga tider man vill ha tillbaka precis.

Andra gången var på hösten 2012. Då var Berlin enad sedan länge och man märkte inte av att den ens varit delad. Checkpoint Charlie fanns förstås kvar. Numera som en ren turistfälla. Den lilla vaktkuren (fejk, inte originalet) finns på plats omgiven av sandsäckar och fejkade sovjetiska och amerikanska soldater.

Tredje gången var som sagt för några veckor sedan. Jag åkte med min son och vi åkte buss med Flixbus. Med start från Malmö C åkte vi via Köpenhamn till Gedser där vi hoppade på färjan till Rostock. I Rostock blev det ett stopp för att släppa av och på nya passagerare. Vi satt på övre våningen av dubbeldäckarbussen och jag måste säga att det var mer komfortabelt än jag trodde. Sköna säten och en fräsch buss. Resan tar cirka nio timmar och man anländer till Berlins busstation i västra delen av staden. Det finns både U-Bahn och S-Bahn nära busstationen så att ta sig vidare är inga problem. Även taxi finns att tillgå.

Vi tog tunnelbanan till vårt hotell Radisson Park Inn som ligger precis vid Alexanderplatz. Den resan tog cirka 30 minuter utan byte. Alexanderplatz tyckte jag var ett bra läge att bo vid. Centralt och med goda kommunikationer åt alla håll i staden.

Hotellet var riktigt bra. Vi fick ett rum på 33:e våningen med utsikt över tv-tornet och de centrala delarna av Berlin. Makalöst fin utsikt.

Hotellet höll bra klass och vi hade inget speciellt att klaga på. Jo, en sak var lite surt. På översta våningen finns en utsiktsplattform att besöka. Det trista var att de tog betalt för detta. Jag kan ju tycka att om man bor på hotellet borde det vara gratis. Vi struntade i det eftersom vi ändå bodde nästan högst upp och med utsikten åt “rätt” håll.

Jag har trott att hotellet var relativt nybyggt men det öppnade faktiskt redan 1970 som ett östtyskt prestigehotell i Interhotellkedjan. Lite Stasivarning på det.

Andra dagen på vår vistelse tog vi S-Bahn-tåget till Wannsee för att besöka villan för Wannseekonferensen. Det går att gå från stationen till villan eller ta buss 114. Vi tog en promenad dit och tog bussen tillbaka.

Området kring Wannsee-sjön ser ut att tillhöra lite finare kvarter. Många fina villor och båtklubbar. Lugnt och stillsamt. Själva villan där konferensen hölls den 20/1 1942 är stor och pampig och ligger inbäddad i grönska alldeles nere vid sjön. Det är en stor kontrast till det mötet som hölls. Villan är numera museum med utställningar om konferensen och om judeutrotningen generellt. Det vilar något mörkt och dystert över platsen. Man kan nästan känna historien leva kvar där. Inträdet är gratis och om du är intresserad av historia är det värt ett besök.

Berlin är förstås en stor stad som erbjuder det mesta man kan tänka sig. Mycket tips går att få på den officiella turistsidan Visit Berlin. Vi fokuserade på att åka runt i stan och kolla på folk och folkliv. Och att äta typiska maträtter från Berlin. Som Currywurst och Dönerkebab. Sådana ställen finns precis överallt.

Ett annat ställe att besöka som ligger lite längre ut från centrum är Olympiastadion.Den är mest känd för Olympiska Spelen 1936 och för fotbolls VM 1974 och 2006. Det går att åka både S-Bahn och U-Bahn dit. Stationerna ligger på varsin sida om stadion så man kan åka den ena dit och den andra hem. Stadion är en maffig arena som är ombyggd flera gånger genom åren men ändå behållit sin stil.

Har du inte varit i Berlin så åk dit. Det kan jag varmt rekommendera. Köp en endagsbiljett på lokaltrafiken och åk runt i stan.

Image

Kraków, absolut värt ett besök

Krakow Main Square

Det är lite märkligt att jag aldrig besökt Polen tidigare. Det är ju ändå ett grannland som det inte är så svårt att ta sig till. Speciellt inte från Skåne. Nåväl, det är aldrig för sent att ändra på saken. Jag hade tagit ledigt en vecka efter nyår och scannade nätet efter billiga flygresor. Detta var lättare sagt än gjort då de flesta flygresor låg på minst det dubbla priset mot vad det normalt gör. Eftersom jag inte hade så många dagar ledigt fick det bli lite av en minisemester.

Efter mycket letande efter avgångar från Copenhagen Airport som är min närmaste flygplats hittade jag ingenting som var riktigt billigt. Brukar inte kolla resor från Malmö Airport men tänkte att jag kan i varje fall kolla vad som finns. Där hittade jag faktiskt Ryanairs enda linje från Sturup och den gick till Kraków i Polen. Ryanair flyger Malmö – Kraków tisdag, torsdag och lördag. Med vettiga avgångstider och ett bra pris på drygt 1300:- slog jag till på en biljett.

Ryanair är inte min favorit bland flygbolag egentligen men om man undviker att resa med dem där det krävs ett byte för att komma fram till destinationen kan man bita ihop och stå ut. Åtminstone om resan inte är alltför lång. Till Kraków tog det ungefär en dryg timme och det är ok för mig. Jag är säkert en usel passagerare för Ryanair för jag köper inget ombord. Inte ens en ökänd skraplott. På utresan hade jag faktiskt sån tur att mittsätet var ledigt så jag slapp ha min gravt förkylda stolsgranne frustande och snörvlande precis bredvid. Han satt vid mittgången och jag i min favoritposition vid fönstret. Jag hade faktiskt uppgraderat resan med att köpa platser vid fönstret på både dit- och hemresan. De hade rea så det tillkom bara 20:- i vardera riktning för att få fönsterplats. Plats vid mittgång är näst bäst och allra värst är det att sitta inklämd i mitten. Det är vad jag tycker.

Flygresan gick bra. Ingen turbulens att tala om. Jag satt och spanade ut över molnen tills de sista 20 minuterna då det lättade upp och jag kunde se lite av polska landsbygden.

Poland Countryside

Många av byarna jag såg från planet låg med husen på varsin sida utmed en väg och var väldigt utsträckta. Tycker annars att byar brukar vara mer cirkelformade. Det kanske är speciellt för Polen att byarna ligger så här?

I Kraków landar man på John Paul II International Airport Kraków–Balice. En modern flygplats som ligger cirka 12 km väster om centrala Kraków. Inga konstigheter när jag kom fram. Hur smidigt som helst. Bara att vandra igenom som vilken Schengenpassagerare som helst. Från flygplatsen går det buss, taxi och tåg till city. Jag valde tåget och gick till stationen som ligger i anslutning till terminalen.

Polish Train Ticket
Billig tågbiljett.

Biljetter gick att köpa i automater på flygplatsen och det kostade PLN 9 för en enkel biljett. Det motsvarar ungefär 25:- och det går inte att klaga på. Tågresan tar en 20-25 minuter och tåget stannar på ett antal stationer på vägen in mot centralstationen Kraków Główny. Det gick även att köpa biljett ombord på tåget av tågpersonalen. En nackdel med tåget var att det inte gick jätteofta. En gång i halvtimmen eller en gång i timmen beroende när på dagen man åkte.

Framme på stationen Kraków Główny hade jag en kvarts promenad till hotellet jag bokat. Mitt hotell, Hotel Floryan, låg utmärkt till på gågatan i gamla staden. Precis innanför den gamla stadsmuren. Det märks att Kraków har en lång historia. Massor av fina gamla hus.

Hotel Floryan är ett medelklasshotell men med fräscha rum av bra standard. Lite små rum möjligen. Det var trångt att passera runt sängen som gick nästan ända fram till fönstret. Jag bodde i rum 105 och det låg på andra våningen med utsikt över innergården. Med andra ord ingen vidare utsikt. Personalen på hotellet var fantastiskt trevliga och hjälpsamma.

Coffee at breakfast
Kaffet var det inget fel på.

Frukost ingick och bestod av frallor, frukt, müsli, yoghurt, juice etc. Ingen överdådig frukost men helt ok. Frukosten serveras på bottenvåningen som resten av dagen och kvällen är en pizzeria, bar & café. Vesuvio heter den. Jag åt bara frukost på hotellet så jag vet inte hur bra restaurangen var i övrigt. Det var aldrig mycket folk där när jag passerade. Bara några enstaka bord var upptagna.

Vad att se i Kraków?

Eftersom jag hade begränsat med tid fokuserade jag på att hålla mig i stan. Jag hade fått några tips på sevärdheter av en specialist på Polen så de tipsen utnyttjade jag.

Gamla staden / Stare Miasto

Hela den gamla staden är med på Unescos Världsarvslista. Och det av en bra anledning. Den är fantastisk fin. Större gator blandat med små gränder. Och fina hus, kyrkor och byggnader. Av vad jag kunnat läsa så klarade gamla staden sig från större förödelse under andra världskriget så mycket av husen är från medeltiden och framåt. Det går att känna historien när man promenerar runt i staden.

Stora Torget / Rynek Główny

Det stora torget var faktiskt stort. Jättestort. Torget har funnits sen medeltiden och är ett av de större i Europa. Runt hela torget ligger caféer och restauranger och många av restaurangerna har uteserveringar i uppvärmda tält. Det var hur mysigt som helst. På själva torget var det en marknad med stånd som sålde allt från souvenirer till mat. På kvällen var det fint upplyst och doftade gott från matställena. Från torget utgick också transporter med häst och vagn. Åkte aldrig själv men de verkade ta dig på en tur runt gamla stan. Det märktes att torget var ett populärt ställe för det var alltid mycket folk där.

Wawel Castle

Egentligen är Wawel mer än bara ett slott. Det är en kulle vid floden med ett antal olika byggnader. Slottet, kyrka och en del andra torn och byggnader. Wawel har funnits sedan medeltiden och bland annat varit residens till Polens kung. Det är förstås längesedan och efter det var det bland annat residens för nazisternas generalguvernör i Polen under andra världskriget, Hans Frank. Han åkte förstås ut så småningom. Tack och lov.

Promenad längs floden Wisła / Vistula

Nu var det vinter men jag kan tänka mig hur skönt det är att promenera längs floden på våren eller sommaren. Jag är rätt svag för promenader längs floder märkte jag. Det fanns utmärkta promenadstråk och cykelbanor längs floden. Och med jämna mellanrum fanns det fina broar att ta sig över på. Det låg båtar längs kajerna som såg ut att vara restauranger och caféer när det är lite varmare ute. Mysigt.

Oskar Schindlers emaljfabrik

Ett på något sätt kusligt ställe med tanke på vad som hände med judarna under andra världskriget. Samtidigt kan man säga att det var ett bra ställe med tanke på att Oskar Schindler räddade många judar undan Förintelsen. Du har väl sett filmen Schindler’s List? Om inte, gör det. Den är bra. Mycket bra till och med. Hela fabriken är numera ett museum fyllt med historia och föremål från den tiden. Jag var där för tidigt och orkade inte vänta på att de skulle öppna. Med mer tid vill jag definitivt besöka den igen. Fabriken ligger ungefär en halvtimmes promenad i sydöstlig riktning från gamla staden.

Kazimierz – de judiska kvarteren

Kazimierz är de historiska judiska kvarteren i Kraków. Polacker och judar bodde sida vid sida tills andra världskriget bröt ut och nazisterna invaderade Polen. På senare tid har det flyttat tillbaka judar till kvarteren om än inte i samma antal som före kriget. Området är lite slitet men klart charmigt med en del synagogor, restauranger, bokhandlare etc. Kazimierz ligger precis söder om gamla staden och går ner till floden söderut.

Jag åker gärna tillbaka till Kraków igen. Jättefin stad som sagt. Dessutom vill jag gärna besöka saltgruvan i Wieliczka och förintelselägret Auschwitz-Birkenau som jag inte hann med nu. Det är bra att ha mer att se om man gillar ett resmål. Jag hoppas komma tillbaka snart igen.